Il teorema di Fermat

Qualsiasi studente che abbia studiato matematica a un livello più approfondito durante gli ultimi tre secoli, ha sentito parlare dell’ultimo teorema di Fermat. Pierre Fermat era un matematico curioso che non pubblicò nessun libro a proprio nome, ma scrisse le sue idee su alcuni fogli o le fece circolare tramite manoscritti autografi. Sembra che gli bastasse convincere se stesso del risultato che aveva dimostrato, per prenderlo per buono, senza perdere tempo scrivendo dettagliatamente la dimostrazione. Così, la sua eredità rappresentò una grande sfida per i matematici che gli succedettero, perché essi dovettero controllare quasi tutto ciò che Fermat aveva giudicato essere vero. Con lentezza ci riuscirono – e qualche volta confutarono le sue idee – a parte il caso di un diabolico problema che nessuno riuscì a dimostrare… e nemmeno a confutare.

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